La Conquête du royaume de Maya -
  • Roman
  • Littérature étrangère
  • Date de parution : 18/03/1992
  • 288 p., 21,05 EUR €
  • ISBN 978-2-85940-231-0
La Conquête du royaume de Maya
Angel Ganivet
Traduit par François Gaudry
Langue d'origine : Castillan

Pio Cid, malgré son nom héroïque, n’est rien d’autre, en ce XIXe siècle finissant, qu’un mercanti d’assez bas étage, déçu par la société moderne – mais pressé d’aller faire fortune aux colonies. Les hasards de la navigation le conduisent en Afrique de l’Est. On lui parle d’un mystérieux royaume sis aux lisières du monde connu, où il se rend malgré les mises en garde de ses guides, et dont il finira roi.

Armé d’une irrépressible volonté civilisatrice, servi par un sens tout machiavélique de la politique, il décide de réformer ce ’royaume de Maya’ qui lui est confié, persuadé qu’il le conduira au bonheur. Ces réformes ? – L’argent, la poudre, le savon, le travail, la ’libération’ des femmes... Grâce à quoi en effet les gens de Maya se ’civilisent’ : en tombant dans les pires travers que Pio Cid s’était, naguère, appliqué à dénoncer en quittant sa triste Espagne...

Ce récit fantasmagorique publié en 1897 passe aujourd’hui avec sa ’suite’ (Les Travaux de l’infatigable Pio Cid, 1898), pour l’un des ensembles romanesques majeurs de la langue castillane. ’Livre admirable, écrit Jean Cassou, le plus grand peut-être, avec Don Quichotte, de toute la littérature espagnole.’ Qu’il n’ait jamais été traduit en français à ce jour reste un mystère.

Unique par le ton, par la liberté tout ensemble lyrique et sarcastique de son propos, la Conquête est pourtant, à sa façon, l’ancêtre de toute une littérature qui nous est familière et dont l’oeuvre de Gabriel Garcia Marquez figure en quelque sorte l’aboutissement contemporain. Qu’on ne s’étonne donc pas de voir ce livre préfacé ici par Alvaro Mutis, admirable romancier tard reconnu chez nous – et qui fut, il y a une vingtaine d’années, le dédicataire de Cent ans de solitude.

Préface d’Alvaro Mutis

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